Schaatsinnovatie

In de nrc.next van maandag 7 februari staat een prachtige foto, die Michaela Rehle voor het persbureau Reuters maakte. We zien een enorme slee, die zojuist van een schans gelanceerd is en met twee waaghalzen als passagiers door de lucht suist. De foto is gemaakt in het Beierse plaatsje Gaissach, dat al sinds 1928 het winterse decor is voor de jaarlijkse “Schnablerrennen”, zo genoemd naar de snavelvorm van de slee. Het record staat op 25 meter en de winnaars wacht de eeuwige roem van vrij drinken in de lokale Biergarten. Verliezers moeten het dikwijls doen met fysieke ongemakken, maar de financiële gevolgen daarvan worden door de organisatie vergoed. Verder is het een regel dat de bestuurder van de slee een inwoner van Gaissach moet zijn, buitenstaanders mogen alleen achterop zitten. Ga voor meer informatie naar www.schnabler.de.

Deze vorm van folklore is misschien wel een idee voor de internationale schaatsbonden om hun wedstrijden iets meer spektakel mee te geven. Ik ben nog van de generatie die de rondetijden meeschreef toen de Noor Knut Johansen op de tien kilometer voor het eerst onder de zestien minuten finishte, maar met zulke tijden moet je bij de jeugd van tegenwoordig niet meer aankomen. De vijfhonderd en de vijftienhonderd meter zijn prima races, langer moet het evenwel niet duren, want dan verslapt de concentratie. Bovendien hebben de vijf en de tien kilometer het nadeel dat het halve stadion aan het eind van de rit hagelsteendronken is vanwege alle genoten consumpties onder de muzikale aandrang van Kleintje Pils. Nee, het schaatsen moet anders, swingender, explosiever. Een achtervolging op de langere afstanden is al een hele verbetering. Maar het echte innovatieve werk zagen we afgelopen zaterdag in Valkenburg, waar op de flanken van de Cauberg de tweede ronde van de WK crashed ice werd verreden. Een soort short tracken, maar dan anders, swingender, explosiever. En het zag er zwart van de mensen. Jammer voor Sven Kramer, maar ik ben toch bang dat zijn specialiteit binnenkort verleden tijd is. Zijn voordeel is dan wel weer dat je met crashed ice niet verkeerd kunt wisselen.

Copyright Peter Bonder.

Met dank aan 360SportsIntelligence.